Ideea acestui articol a venit in vacanta de iarna, cand privind peisajul plin de zapada ne-am intrebat daca exista oare si zapada marina :). Nu mica ne-a fost mirarea sa aflam ca, da, exista un fenomen cu acest nume si imediat am inceput sa cautam mai multe informatii. Este chiar interesant, si daca v-am facut curiosi, va invitam sa cititi mai jos un mic rezumat al lucrurilor pe care le-am descoperit.

Mult timp se credea ca in adancurile marilor si oceanelor nu exista viata, din cauza lipsei luminii. Ulterior s-au descoperit numeroase specii, iar zapada marina porta un rol foarte important in supravietuirea lor. Desi se numeste “zapada marina”, este totusi total diferita fata de zapada cu care suntem noi obisnuiti.

“Fulgii” de zapada marina sunt de fapt materiale organice (animale descompuse, excremente, namol, etc) care cad dinspre stratul superior sau de mijloc al apei, catre adancimea oceanelor. In caderea care poate sa dureze pana la cateva saptamani, fiind lipiciosi ca o plasa de paianjen, fulgii acumuleaza materie si ajung la un diametru de cativa cm. Pe drum, o parte din ei sunt mancati de vietatile marine, iar ce ramane se depunde pe fund, colectand anual zapada marina care in final se descompune.

Odata ajunsa pe fundul oceanului, zapada marina este o sursa de hrana foarte importanta pentru diversele specii care traiesc in adancuri, si care nu prea au alternative din cauza intunericului in care vietuiesc. Un astfel de exemplu este calamarul vampir, care traieste in conditii extreme si care este adaptat ca sa poata prinde si manca repede “fulgii de zapada”.

Abundenta zapezii marine difera in functie de anotimp, insa s-a observat ca aceasta este mai consistenta atunci cand infloresc algele. Studii recente arata chiar faptul ca bacteriile transportate de fulgi ar putea schimba gene cu cele despre care se credea initial ca sunt izolate pe fundul oceanelor.

Cercetatorii mai au inca multe de invatat despre zapada marina, insa un lucru este clar. Chiar daca nu are frumusetea zapezii de pe pamant, aceasta este cu siguranta mult mai hranitoare. Si mai ales, ajuta la eliminarea dioxidului de carbon din atmosfera.

Sursa foto: http://news.algaeworld.org/2016/12/toxic-marine-snow-can-sink-quickly-persist-ocean-depths/

Surse de informare precum si alte poze gasiti in linkurile de mai jos:

https://www.oceanblueproject.org/oceanbluenews/does-it-snow-on-the-open-ocean-ocean-effects

https://ocean.si.edu/ecosystems/deep-sea/marine-snow-staple-deep

https://www.sciencedirect.com/topics/agricultural-and-biological-sciences/marine-snow

https://www.sciencedirect.com/topics/agricultural-and-biological-sciences/marine-snow

https://www.forbes.com/sites/marshallshepherd/2016/11/17/what-is-marine-snow/#34073d6b7fd2

https://biologydictionary.net/marine-snow/

https://www.whoi.edu/oceanus/feature/marine-snow-and-fecal-pellets